Google 终于对 Twitter 出手,但不是大家预期的那种收购

Google 要收购 Twitter?抱歉,这个看似今天最劲爆的讯息其实并不是 3 个月前大家期待的那桩交易。实际上,Twitter 要卖的并不是自己的核心业务,而是旗下一个小有名气的 App 开发团队。

值得庆幸的是,这次交易消息终于不是透过各种爆料,而是 Twitter 的一纸声明「昭告天下」:

曾澄清对 Twitter 不感兴趣的 Google 为什幺又出手了?

对于 Google 的出手,我们不应该感到惊奇。早在 2016 年 9 月,当「Twitter 将被收购」的传闻抢佔各大外媒头条时,呼声最高的买家之一便是 Google。

但对务实的 Google 来说,其实不想把 Twitter 的「管理危机」与「负面舆论」一起买过来。因此,才有了后来 Google 略显无情的「澄清」──此事纯属无中生有。

但实际上,发展态势低迷的 Twitter 仍有让「技术宅」Google 垂涎的东西,譬如,几个应用广泛的开发工具。

其中,被 Google 盯上的 Fabric 是 Twitter 在 2014 年释出的一款行动开发套件,主要是辅助说明行动 App 开发者将产品与 Twitter 核心应用进行集成。而事实证明,Fabric 一经推出便得到追捧,如今使用这一软体的开发者已累计达到 58 万人。

而 Crashlytics 则专门向开发者提供程式追蹤服务,记录程式发生错误的原因和状况,以及侦测哪行程式码导致错误。

从某种程度上来说,两者都是开发者圈子里非常受欢迎的行动应用软体工具,必将会为 Google 扩大「开发者生态系统」带来一臂之力。

就拿 Fabric 来说,这个工具在苹果 iOS App 开发圈里非常流行,而现在,Google 完全可以启动同一波开发者来建立与 iPhone App 类似版本的 Android 版行动 App。

当然,Crashlytics 对 Google 来说也相当实用。它可能将被 Google 直接拿来取代 Firebase 旗下的错误报告工具,而这项服务是 Firebase 最常用的功能之一。

但最重要的还是第三个理由:Fabric 可以帮 Google 的云端服务增加收入!

据华尔街解析师表示,虽然 Google Firebase 大部分服务是免费的,但其实一直源源不断从开发者那里赚到钱。原因就在于,许多使用者喜欢透过 Google 云端服务购买容量与储存空间。因此,很难说未来 Fabric 不会採用同样的商业型态。

当然,也正是因为有诸多潜在优势,彭博社甚至透过多项讯息来源了解,不仅是 Google,微软也曾经对 Fabric 表现出浓厚的兴趣。

Twitter 的「卖身」策略

按理说,如此受开发者欢迎的开发工具,应该会为 Twitter 的「翻身」带来助力。但实际上,对于营收逐季放缓的 Twitter 来说,主要业务都将自身难保,更何况非核心业务。

受用户增速和营收增长下滑的影响,Twitter 董事会一直在寻求多途径来集中公司的注意力。儘管 CEO Jack Dorsey 曾发信坚持「一起走下去」,但实际上,Twitter 只是改变了「卖身」策略。

事实证明,在「整体业务求卖不成」之后,Twitter 似乎也选了一条与雅虎同样的路──剥离非核心资产,急速瘦身。

因此,继 2016 年 10 月关闭了旗下的影片分享行动软体 Vine 之后(遥记当年这款影片软体曾颇受欢迎),Twitter 又在同月大规模裁员 9%,如今更是卖掉了两个明星开发工具与开发商粉丝。

当然,这次与 Google 达成的买卖之前并不是无迹可寻。在 2016 年 10 月宣布裁员以后,Twitter 曾公开敦促员工将重点对準那只「蓝色小鸟」──Twitter App(主业务)。就在这次表态的前一个月,Twitter 突然宣布不再召开年度开发者大会「Flight」。

关键点就在这里,Flight 大会一直是 Twitter 透过升级 Fabric 工具来维护开发者关係的一面旗帜。换句话说,Flight 就是为 Fabric 而办。

而现在,这面旗帜被 Twitter 转交到 Google 手中。显然,对 Android 开发者来说,这是一个不错的讯息;但对 Twitter 来说,这或许只是未来公司「变卖」其核心业务的前奏。


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