回归核心业务,Yahoo 将部份专利卖给 Google、Snapchat

Yahoo 于 12 月 9 日发出了一项声明,提到 Yahoo 将把其核心业务分割独立成另一家新的公司,而其所持有的阿里巴巴股份将留在旧公司。近年,为了与 Google 旗下多个收益平台进行抗衡,Yahoo 不断将事业版图跨向行动广告领域,也在行动装置及其他多媒体领域进行战略布局。

美国智财资讯服务公司 Envision IP 研究了 Yahoo 在美国的专利变动趋势,并分析其专利的策略。在过去 5 年大量取得专利后,Yahoo 已大大地放慢提出专利申请的步伐,此外 Yahoo 也开始释出与搜寻引擎相关技术以外的专利,包括网路社群、串流、电子商务及行动支付等。

回归核心业务,Yahoo 将部份专利卖给 Google、Snapchat Yahoo 于美国的核准专利趋势图。

目前 Yahoo 共拥有 1,986 件经核准的美国专利,自 2000 年以来皆稳定的获取专利,最高峰在 2011 年的 336 件,之后的每年以平均 280 件稳定的增加,而今年截至目前为止的专利获准数量为 248 件。

回归核心业务,Yahoo 将部份专利卖给 Google、Snapchat

Yahoo 于美国的申请专利趋势图。

由于 Yahoo 近年来提出专利申请的数量呈下滑趋势,所以我们也预估 Yahoo 未来的专利获准量也将持续下降,Yahoo 的专利申请数量之颠峰期为 2007 年的 399 件,而后开始巨幅的下滑,2013 年只有申请 66 件,但因为一般来说专利公开是在申请后 18 个月,所以也还不能完全确定 2014、2015 年情况使否有所改变。

回归核心业务,Yahoo 将部份专利卖给 Google、Snapchat

收购 Yahoo 专利的公司分布。

再看到专利转让的部份,Google 是 Yahoo 专利最大的收购者,2014 年 Yahoo 转让了 41 件专利给 Google,内容相当广泛,包括资料库及缓存管理(如 S5797008 及 US6128623)、云端技术(US7921132 及 US7860865)以及社群搜寻、用户定位(US8484191 及 US8045695)。

第二大转让对象则是一间投资公司 Energetic Power Investment Limited,转让的专利多为电子商务、讯息流量分析的技术。

Snapchat 则在今年 10 月前获得了 10 件 Yahoo 的专利,主要为即时通讯和图片分享技术( 如US7133900 及 US8554868 )。

其他向 Yahoo 购买专利的,还包括以下:

此外,去年的一份报告指出阿里巴巴花了 7,000 万美元购买 Yahoo 的专利,不过这份转让资料尚未出现在美国专利与商标局的资料库中。

Yahoo 在专利诉讼上,并不属于强势对侵权者提出告诉的类型,比较大动作的一次是在 2012 年对Facebook 主张 10 件专利的侵权,但很快地双方就以广告和交叉授权结盟而结束了争讼情况。

以 Yahoo 此种被动的专利运用模式来说,我们认为 Yahoo 和 Google 的竞争中,应该不会使用专利诉讼手段,而是以取得专利授权,以及出售与网际网路、行动商务较无关的非核心技术做为其策略方针。


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